Maria Gheorghiu este cofondator și Director Executiv al Asociației OvidiuRo. În anul 2010, împreună cu Leslie Hawke, venită în România ca voluntar Peace Corps, Maria a conceput și a dezvoltat, în parteneriat cu Ministerul Educației, programul Fiecare Copil în Grădiniță, cu scopul de a încuraja prezența la grădiniță a celor mai săraci copii. Maria a conceput și a coordonat ateliere de formare pentru peste 3.000 de profesori din comunități sărace, prin care îi ajută să integreze copiii cu risc de abandon școlar. Filosofia sa educațională este una dinamica și inovativă, centrată pe copil și pe interacțiunea cu acesta. De asemenea, sub îndrumarea Mariei, peste 10.000 de copii au participat la Ateliere de Vară organizate începând cu 2001.

Succesul și impactul programului pilotat de OvidiuRo au determinat Parlamentul României să voteze, la finalul anului 2015, o lege ce transformă mecanismul central al programului pilot – stimulentul educațional sub formă de tichete sociale pentru grădiniță – în program de interes național, finanțat de la bugetul de stat.

În aprilie 2016, Maria a fost numită Consilier de Stat pe problematica incluziunii sociale la Cancelaria Prim-Ministrului Dacian Cioloș, unde a avut responsabilitatea implementării pachetului anti-sărăcie și a colaborat direct cu Ministerele Educației, Muncii, Finanțelor Publice, Sănătății și cel al Fondurilor Europene.

La finalul anului 2016, Maria primește la Washington, împreună cu Leslie Hawke, Premiul ALIANȚA pentru implicare socială și activitate umanitară (The ALIANȚA Award for Achievement in Humanitarian Work and Social Involvement), distincție ce recunoaște colaborarea îndelungată a cofondatoarelor OvidiuRo în lupta împotriva sărăciei și în promovarea accesului la educație a celor mai marginalizați copii din România.

Începând cu ianuarie 2017, Maria a revenit la OvidiuRo – Agenția pentru Educație Timpurie – pentru a face posibil, „la firul ierbii”, un ideal pe care nu l-a pus nici măcar o zi între paranteze: accesul tuturor copiilor săraci la educație timpurie de calitate.